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  • Nadjara Sotta

Por que os nascidos no Rio Grande do Norte são chamados de Potiguares?

Atualizado: 26 de abr.

Cada região do nosso país possui sua própria identidade, suas tradições e peculiaridades que a tornam única. No caso do Rio Grande do Norte, não poderia ser diferente. Além das paisagens deslumbrantes, praias maravilhosas e da rica cultura, existe um detalhe curioso: por que os nascidos neste estado são chamados de potiguares?



Para desvendar esse quebra-cabeça, precisamos viajar no tempo e mergulhar na história ancestral dessas terras. Antes mesmo da invasão portuguesa, a região que hoje compreende o Rio Grande do Norte e parte da Paraíba era habitada por diversas aldeias indígenas, entre elas os Potiguaras, uma tribo tupi que deixou sua marca na história dessas terras.


O nome "Potiguara" ou sua variação "Potiguar" era utilizado para se referir a essa antiga aldeia que vivia na região litorânea. Mas o que isso tem a ver com os habitantes atuais do estado? A explicação é simples e fascinante ao mesmo tempo. A palavra "Potiguar" tem origem no tupi-guarani e significa literalmente "Comedor de Camarão".


Quando os portugueses pisaram nas terras potiguares, ficaram impressionados com a abundância de camarões encontrados nas águas da região. Os indígenas que ali habitavam tinham uma dieta rica e variada, na qual o camarão desempenhava um papel importante. Assim, o “apelido” Potiguara acabou se estendendo aos habitantes locais, e até os dias de hoje, aqueles nascidos no Rio Grande do Norte são conhecidos carinhosamente como potiguares.


A relação entre os potiguares e o camarão não se restringe apenas ao significado etimológico da palavra. A gastronomia potiguar é rica em pratos que têm o camarão como ingrediente principal, desde o famoso "bobó de camarão" até os deliciosos "camarões na moranga" e "camarão no palito". Essa ligação profunda com o mar e seus frutos se reflete não apenas na culinária, mas também na identidade cultural dos potiguares.

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